Hannah escribe que acababa de ver la película educativa de Hitchcock “La noche caerá” para los alemanes, y que le había costado un gran esfuerzo seguir lo incomprensible hasta el final. Una vez más, se preguntó cómo podía soportar su padre estar de pie como un joven soldado estadounidense a la entrada del infierno, buscando desesperadamente rostros familiares entre los supervivientes medio muertos de los campos de concentración, mientras su esperanza se desvanecía con cada kilómetro de liberación.

Peter Blum era un judío alemán y sólo tenía 22 años cuando tuvo que empezar a darse cuenta de que ninguno de sus seres queridos había escapado de este infierno.

Las huellas de Peter Blum conducen a la casa en la que vivía cuando Hannah me envió su primer correo electrónico. San Francisco. Había encontrado cartas de los años 30 en la finca de su padre con el remitente de mi calle y el número de mi casa – Wullenweberstraße 12 en Berlín – enviadas por Arnold Blum, su abuelo y otros parientes .

En el recinto, una foto que su abuela pudo mostrar frente a esta misma casa que debe haber estado aquí antes. Obviamente fue destruido durante la guerra y ha sido reemplazado por uno de estos edificios sin adornos, ya que fueron construidos en el programa de reconstrucción de Berlín de los años 50.

Hannah, la hija de Peter y la nieta de Belas y Arnold, no pueden reconstruirlo exactamente, porque su padre murió hace unos años y dejó más preguntas que respuestas.

El día que recibí el correo electrónico de Hannah, se acababan de poner piedras de tropiezo en la entrada de la casa de mi vecino, nueve de ellas. Le escribí a Hannah cuántos de ellos hay aquí, en Berlín Moabit, donde vivía su familia; donde antes de 1933 había una próspera comunidad judía con un centro comunitario, escuela, hospital y una sinagoga que era una de las más grandes de Berlín con 2000 plazas.

Salí y tomé fotos de las piedras de tropiezo y del monumento en la esquina de Levetzowstraße, donde una vez estuvo la sinagoga. Los judíos de Moabit tenían que reunirse allí antes de ser conducidos por las calles del barrio donde vivían y tenían vecinos que miraban hacia otro lado y no querían saber a dónde los llevaban.

En el otro extremo del distrito, en la estación de mercancías de la calle Putlitzstrasse, los trenes estaban listos para llevarlos al este a la muerte, la mayoría de ellos a Auschwitz.

Un año después del primer correo electrónico de Hannah estamos juntos frente al enorme monumento de hierro en la Levetzowstraße. Le hablo de la iniciativa ciudadana Moabit “Ellos eran vecinos”, que comenzó en 2011 para salvar del olvido el destino de los habitantes judíos de su distrito.

El cielo brilla azul detrás de los datos, números y lugares perforados. Eso hace que el momento sea aún más insoportable.

La mirada de Hanna permanece en el transporte número 30: es el 26 de febrero de 1943, cuando sus abuelos Bela y Arnold Blum y su hijo Rolf, entonces hermano de 15 años de su padre, fueron deportados a Auschwitz junto con otros 1000 judíos de Berlín.

Caminamos juntos a la vuelta de la esquina en la Tile-Wardenberg-Straße, para llegar a la casa nº 13, a sólo una calle transversal del Wullenweber. Probablemente los Blums tuvieron que mudarse allí antes de que sus cartas fueran enviadas a la Knesebeckstraße 86, posiblemente la última dirección antes de la deportación.

Hannah me cuenta que comenzó a traducir las más de 200 cartas que iban y venían entre Berlín y Pensilvania entre 1934 y la deportación de los Blums. Una laboriosa labor para desentrañar las antiguas letras alemanas. Hannah intenta armar un rompecabezas que sabe que la mayoría de las partículas probablemente nunca serán encontradas.

Tu padre, Peter Blum, lleva mucho tiempo callado. Aunque él estuvo con ella cuando ella era una niña en Lübeck, donde él nació, ella no aprendió más en ese momento.

Sólo cuando ella decidió aprender la profesión de confitera y no sólo seguir los pasos de su padre, sino continuar una tradición familiar, empezó a hablar. Tentativo, fragmentario, incompleto….

“Es triste que se haya perdido tanto, pero sé que fue difícil para él hablar. Supongo que se sentía culpable, avergonzado de la impotencia de no haber hecho nada”.

En 1934 los padres enviaron a su hijo Peter a los Estados Unidos, a Pensilvania, con parientes lejanos. La primera nave que trajo a los niños judíos de Alemania a un lugar seguro. “Se dice que le arrojó piedras a un oficial nazi, así que mis abuelos decidieron que tenía que irse rápidamente. Eso es lo que mi padre le dijo una vez a mi madre, en uno de esos raros momentos en los que hablaba de esa época”. Hannah no sabe si ese fue realmente el caso. Tampoco lo era si sus abuelos estaban al tanto en ese momento de la magnitud de los crímenes cometidos por los nazis. Tampoco sabe si les faltaba dinero u oportunidad de salir de Alemania. Las cartas que enviaron a su hijo son gritos de ayuda y se vuelven cada vez más desesperadas a lo largo de los años. Hannah revela con cada nueva traducción que los abuelos ponen toda la esperanza en su hijo para conseguirle una “Declaración Jurada de Apoyo”, una especie de garantía con la que parientes o amigos hicieron posible la inmigración a los Estados Unidos. El país sigue caracterizándose por una generosa política de refugiados, pero exige ciertas garantías.

“Mi padre todavía era un niño, sólo tenía 13 años cuando llegó a los Estados Unidos. Creo que esta responsabilidad lo ha sobrecargado completamente”, dice Hannah.

El traductor, que se ocupó de las cartas de Berlín, se dio cuenta de que la escritura de los abuelos es cada vez más pequeña e insegura cuanto más se acerca el horror.

Después de que la Alemania de Hitler impuso finalmente una prohibición de salida el 23 de octubre de 1941, comenzaron las deportaciones sistemáticas de judíos a los territorios orientales.

Ahora tampoco había escapatoria para los Blums.

La abuela de Peter, Flora, fue la primera; tuvo que venir el 25.08.1942 al transporte 1/51, uno de los llamados transportes de edad a Theresienstadt, ella tenía 83 años.

El 3 de octubre, la hermana de Peter, Hildegard Hanna, tomó el mismo camino difícil hacia el mismo campo de exterminio. Existen afirmaciones contradictorias sobre la deportación de la hermana de Peter, Hildegard Hanna, pero su destino fue el mismo.

Finalmente, los padres de Peter, Bela y Arnold Blum, fueron deportados junto con su hermano de 15 años Rolf a Auschwitz, donde probablemente murieron poco después de su llegada.

Peter se alistó para entrenar con los ‘Ritchie Boys’; así es como se llamaba a los graduados del Centro de Inteligencia Militar del Ejército de Estados Unidos (‘Camp Ritchie’ en Maryland), jóvenes emigrantes alemanes y austriacos de origen judío, entrenados para misiones especiales en Alemania. Localizaron a criminales de guerra, interrogaron a prisioneros y desertores para proporcionar información importante al Ejército de los Estados Unidos y a sus aliados. También sobre los campos de concentración y los crímenes cometidos allí por los nazis. Peter Blum estaba presente cuando algunos de estos campos fueron liberados.

Aunque los’Ritchie Boys’ habían contribuido significativamente a la victoria sobre el dominio nazi, poco se sabía de ellos durante mucho tiempo. La mayoría de los documentos sobre su uso se encuentran en los Archivos Nacionales de los Estados Unidos en San Luis, el 80% de los cuales fueron quemados en un incendio en 1973.

Sólo el documental homónimo de Christian Bauer, producido en 2004 en coproducción con las emisoras ARD y emitido por la televisión alemana en 2005, fue un monumento a los jóvenes y valientes ‘Ritchie Boys’.

“Mi padre tenía 22 años cuando vino a Alemania con los Ritchie Boys. No sólo tuvo que espiar e interrogar a los oficiales nazis, sino que también tuvo que lidiar con todos los horrores que vio”.
Y regresar con la certeza de que ninguno de sus seres queridos había sobrevivido al horror.

La investigación del Yad Vashem Remembering Center en Jerusalem finalmente confirmó su muerte.

En octubre de 2015, para conmemorar a la familia Blum, en la calle Knesebeckstraße 86 de Berlín-Mitte, se colocaron las piedras de tropiezo. Me permitieron estar allí.

Conocí a la familia de Hannah, su marido, hijo de emigrantes chinos, sus hijos, la hija de su hermano. Eran momentos conmovedores.

Hannah escribe: “La historia de mi padre no me deja ir. Ahora leo “Sons and Soldiers” de Bruce Henderson, un libro sobre los’Ritchie Boys’ publicado en 2017. El nombre de mi padre aparece en el índice.

Aunque nunca podré cerrar todas las brechas, sé quién fue mi padre y por qué nunca se cansó de trabajar por la convivencia y la coexistencia pacífica de todas las personas, sin importar de dónde vienen o en qué fe creen”.