La vieja canción folklórica escocesa “Auld lang syne” con su melodía es sin duda una de esas piezas que se conocen en todo el mundo. El hecho de que haya abandonado el área de lengua inglesa se debe en primer lugar, probablemente, a los Exploradores.

Tradicionalmente, el movimiento scout comenzaba a cantar la canción al final de una reunión, por lo que las traducciones al francés o al alemán se escribieron poco después. Durante un tiempo hubo varias traducciones en alemán, pero al final prevaleció “Nehmmt Abschied Brüder”. (Toman su despedida hermanos).

Por qué perder las esperanzas de volverse a ver,
por qué perder las esperanzas si hay tanto querer.

En mis días de escuela también formaba parte de las clases de música. Y era una canción extraña porque era tan popular entre los maestros y los niños a pesar de su obvia tristeza. En “Take farewell brothers” muchos niños se unieron al canto, que de lo contrario sólo moverían ocasionalmente sus labios en la última fila para dar la impresión de que iban a cantar. Yo debo saber porque yo era uno de esos niños.

A veces todavía me encuentro con “Auld lang syne” hoy en día en viejas películas en blanco y negro en las que se representa una celebración de Año Nuevo. Una cámara en el reloj de pie con el dial grande, las manecillas se mueven hacia la medianoche y en el fondo la gente empieza a cantar: “Should auld acquaintance be forgot, and neverbrought to mind?

Should auld acquaintance be forgot, and days of auld lang syne?

Aún hoy, la canción se interpretará en las tradicionales celebraciones de Nochevieja para el a año nuevo.

Tal vez es en esta tradición que es más evidente por qué la despedida aquí no siempre tiene que ser un momento desolador. Esta despedida se toma en los últimos segundos del año viejo, justo antes de que comience un nuevo año. Su futuro puede ser incierto, o como se puede escuchar en el texto alemán, incluso yace en la oscuridad, pero sin embargo está ahí. Por eso, uno de los componentes de esta despedida es siempre el comienzo de algo nuevo. Y al final, siempre hay un nuevo comienzo en cada despedida.

No importa si se considera el curso de la vida y el tiempo como una línea recta, como hace la sociedad occidental, o si se sospecha de un ciclo, como sugieren las enseñanzas asiáticas.

Incluso el fin último, el fin del universo, sólo podía ser un nuevo comienzo. Esto es al menos sugerido por los modelos astronómicos, que ya ven el fin del universo como la preparación para un nuevo Big Bang. ¿Y qué hay de la muerte de un hombre? En cierto modo, ¿nuestra última despedida en privado? Diferentes religiones han dado diferentes respuestas. Con la excepción de aquellos que sólo creen en la ciencia, todas estas religiones tienen en común que interpretan la muerte como una transición. En una religión u otra puede ser sólo una transición hacia el renacimiento, pero incluso en estos hay un mundo al final, uno podría llamarlo cielo, nirvana o de otra manera, en el que no hay más despedida. Sólo para el ateo, la muerte es una desaparición final de este mundo, al menos en el sentido de una existencia que le permitió poseer lo que otros llamarían su alma. Pero incluso el ateo no puede impedir que existe un cierto tiempo de vivir en los pensamientos de su familia, amigos y enemigos.

Por eso, cada despedida, por difícil que sea para nosotros, por mucho dolor que nos cause, va siempre acompañada de un cierto consuelo. El consuelo de que cada despedida va seguida de un nuevo comienzo.

Con eso en mente,
Thomas Matterne,
redactor jefe de PensaTiempo.