Es joven, es trabajador y, además, es una persona encantadora. Daniel Álvarez Jacobsen, conocido como el rey de las salchichas de Colombia, hombre carismático y pujante en esa tierra.

-Llámame Dani-, dice mientras me saluda en la puerta y me extiende la mano. Luego me lleva directamente a la terraza de su apartamento, situado en el noble norte de Bogotá. Una parrilla eléctrica del tamaño de un armario se calienta mientras tomo asiento y desempaco dos botellas de cerveza Köstritzer de mi bolsa de viaje. Entretanto Dani prepara unas salchichas para la parrilla, y yo le doy dos botellas más de Köstritzer para que las ponga en la nevera. Compré la cerveza en Carulla. Un excelente Almacén de delicatesen en la esquina, conocido por sus alimentos y bebidas importados de Europa. Todo aquí es pecaminosamente caro. Las cuatro botellas de Köstritzer me costaron 22 euros, unos 80.000 pesos al convertir en pesos colombianos.

Lo que sea. Antes de venir a entrevistar a Daniel Álvarez Jacobsen, le llamé y le pregunté qué cerveza le gustaba beber y con la rapidez de un relámpago le salía de su boca: “Köstritzer”. Hay una razón para ello: el colombiano de treinta y siete años vivió más de diez años en Alemania. Y allí la cerveza Köstritzer fue elegida su bebida favorita. Me dice que pasó su mejor momento en Berlín, en el Hotel Adlon. No como huésped, no, como aprendiz. En el Adlon aprendió la profesión de chef de cocina. -Es una larga historia-, repite, y por un momento se vuelve pensativo. Luego brindamos y mojamos los labios con la espuma marrón claro de la deliciosa cerveza oscura Köstritzer.

-Prost Dani -, -Prost Arthur -.

La historia de Dani es realmente especial y sí, tiene un final feliz. Pero permítanme empezar desde el comienzo, queridos lectores, y contarles a su vez cómo fue que casi todos los canales conocidos de la televisión alemana llevaron esta historia a la pantalla:

Dani viene de una familia de clase media alta. Su padre era oficial de la Armada colombiana y se jubiló antes de cumplir los cincuenta años. Era lo suficientemente joven para empezar su propio negocio. Sin más preámbulos, fundó una fábrica que producía tripas artificiales para las fábricas de salchichas en grandes cantidades y a gran escala. Su éxito fue rotundo y le permitió alcanzar un alto nivel de vida. Su hijo Dani se ha beneficiado de esto desde su infancia. Dani creció sano y salvo, se graduó del Colegio Andino en Bogotá y cuando tenía diecisiete años, aprovechó la oportunidad y se fue a Alemania por un año de intercambio de estudiantes. Durante este tiempo vivió en Wiesbaden, con padres anfitriones y hasta hoy en día todavía dice que tiene padres colombianos en Bogotá y padres alemanes en Wiesbaden.

Durante el tiempo del intercambio de alumnos, el estudiante de secundaria buscó un trabajo y lo encontró inmediatamente. Primero como encargado de la limpieza en una carnicería de la ciudad. Después consiguió un empleo en un restaurante italiano en el Kurpark de Wiesbaden. Allí fue contratado como camarero. Veinte años después, afirma que el trabajo del camarero y el contacto con la gente ha sido una experiencia maravillosa para él. Carisma, recuerde, él debe haber tenido ya entonces bastante Carisma, porque los huéspedes del restaurante italiano vinieron cada vez más a menudo al restaurante para ser servidos únicamente por él. Esta afirmación fue su incentivo y cuando regresó a Colombia para graduarse dos años más tarde en el Colegio Andino de Bogotá, ya había decidido hacer un aprendizaje en la hotelería en Alemania. Cuando tenía veinte años regresó a Alemania y comenzó a formarse como especialista en hotelería. Conoció todas las ramas de la industria hotelera. La Cocina fue lo que más le gusto. Dani descubrió una pasión por sí mismo que nunca había sentido. Quería aprender a conjurar deliciosos platos con materias primas de alta calidad. Pero antes tuvo que viajar a Colombia, porque su padre quería prepararlo para ingresar a la fábrica. Como hijo obediente y bien educado, siguió los deseos de su padre y trabajó durante algún tiempo en la fábrica. Rápidamente se dio cuenta de que no era de su agrado. Quería preparar manjares y no delegar procedimientos desde la oficina de la fábrica. Así que regresó a Alemania.

Con determinada actitud busco en las revistas de hostelería y los periódicos de gastronomía ofertas de aprendizaje como cocinero. Encontró un anuncio del mundialmente famoso Hotel Adlon en Berlín. Rápidamente tomó el teléfono y se informó. Después de que le dijeran qué hacer, dejó formalmente su solicitud y fue invitado a venir a Berlín para una entrevista. Cuando se enteró de que había sido contratado como cocinero en entrenamiento, dio un salto de alegría. En este proceso le ayudó su preparación como especialista en hotelería y después de tres años en el Adlon superó el examen oficial como Chef de cocina. Ahora era un asistente certificado de Chef de cocina que había completado su capacitación en el hotel más famoso de Alemania.

Pero el padre de Dani lo esperó ansiosamente en Bogotá, porque quería contratarlo en la fábrica para asistirlo en su trabajo. Dani siguió a su padre y fue a la fábrica todos los días durante muchos meses para aprender el negocio de su progenitor. De nuevo se vio influenciado por la rutina diaria de la fábrica. De la monotonía de pasar todo el día en la oficina. Delegar y no poder trabajar con las manos. No quería hacer nada más que ser un artesano. Alguien que crea cosas hermosas con sus manos, diseñando y elaborando preciosidades culinarias para la alegría de la gente.

Con el consentimiento de su padre, Dani fue a Alemania por tercera vez y buscó un aprendizaje como carnicero. Durante sus años anteriores de residencia en el Alemania, se había familiarizado con la gran cantidad de salchichas, embutidos y productos de carnicería de calidad. Quería poder hacer algo así. En Colombia, dice, hay una “brecha de salchichas alemanas”. Los ingredientes y la calidad de los productos de embutidos en Colombia son completamente diferentes en sabor y procesamiento. No puedes decir más sobre eso”. En cualquier caso, nuestro joven artesano de la Culinaria estaba muy motivado para aprender el oficio de charcutería en Alemania. Escribió una carta desde Colombia al carnicero de Wiesbaden, que lo había contratado años antes como asistente de limpieza. El padre de él todavía tenía un matadero tradicional en Ingelheim, Alemania. De hecho, unas semanas después llegó una carta de Wiesbaden a Dani en Bogotá con el mensaje, -ven, tienes un aprendizaje con mi padre en Ingelheim-.

Dani todavía le brilla la cara cuando habla de ello. Su sueño – completar un aprendizaje de charcutero en Alemania, tomar el examen de aprendiz, luego invertir el tiempo en el examen de maestría y superarlo para obtener el certificado de maestría alemán con su nombre en la mano – estaba ahora en el mejor camino hacia su materialización.

Todo esto lo ha conseguido en más de diez años de formación gastronómica en Alemania. Ahora había llegado el momento de volver a Colombia. Mientras tanto, Dani tenía claro que a partir de ahora haría su propia carrera en el sector de la restauración. Y así fue. La pasión como artesano, que artífice con las manos para producir cosas sabrosas ha ganado. Hoy es el “Rey de las salchichas de Colombia”. No sólo por sus decenas de miles de salchichas fritas (las famosas Bratwurst), que vende cada año en fiestas y eventos, sino que también es apreciado y comisionado exclusivamente por la Embajada Alemana en el Servicio de Catering como “él” proveedor por excelencia. También ha creado una marca que se ha hecho famosa en Bogotá bajo el nombre de “Jacobsen Salchichas”. En la Calle 65 No. 3B-53 dirige el restaurante “Jacobsen Salchichas Alemanas” desde algún tiempo. De allí también ofrece su servicio de catering internacional, bajo el número de teléfono: 3175164728.

Cuando me despido de este impresionante joven en Bogotá, me dice que está muy agradecido con sus padres por haber pospuesto sus propios deseos de trabajar de forma permanente y firme en la empresa de ellos en haber apoyado a su hijo para que se convirtiera en un maestro de la restauración alemana. Y el hijo… Dani dice, ahora que ha tenido éxito a su manera, quiere apoyar a su padre en la fábrica siempre que sea de su agrado.

Estoy seguro de que será capaz de hacerlo. Al igual que logro todo lo que se propuso hacer en su joven vida a través de su diligencia y carisma.

¡Siga con el ejemplo de tu buen trabajo, Daniel Alvarez Jacobsen!

Arthur Pahl

Arthur Pahl nació en Gladbeck / Westphalia y creció en Würzburg. Después de entrenar en el sector hotelero, completó una pasantía en finos restaurantes suizos, trabajó como mayordomo en un transatlántico, vivió en los EE. UU., Colombia, Canadá y Brasil, turnándose de agricultor de arroz a comerciante de esmeraldas, taxista, vendedor de tumbas y corredor de bolsa, antes de regresar a Alemania, donde se desarrolla trabajando como guía turístico para grupos de turistas internacionales. El lema de Arthur es: “Escribir es vida – Leer es saber comprender la vida.
Arthur Pahl