Nuestro amigo de PensaTiempo, Michael Sumper, nos ha proporcionado de nuevo un extracto de uno de sus libros para este mes. Tensión garantizada.

“Der Todeshauch” es la tercera y última parte de la trilogía escocesa del austriaco Michael Sumper. Esta parte trata de un veneno “australiano” desarrollado por un científico. Además del continente lejano y sus aborígenes, el Comisario McBurn también trabaja en Sicilia, donde tiene que investigar un secuestro.


El viaje por la carretera bien asfaltada era en su mayor parte silencioso. Cada uno de ellos se perdió en sus propios pensamientos. Cada pocos kilómetros pasaban por las solitarias puertas de una granja ganadera y los típicos molinos de viento oxidados. Los espejismos del calor pretendían una humedad en la distancia, que no estaba presente de tal manera. Los encuentros con los trenes de carretera que venían en dirección contraria, los típicos camiones pesados australianos con tres remolques, trajeron adrenalina y variedad, así como polvo rojo y fino al coche cuando se vieron obligados a cambiar repentinamente al banquete. Los conductores de los trenes de carretera casi siempre conducían por la mitad de la via. Excepto para el tráfico en sentido contrario con otro tren de carretera. El sol ardía desde el cielo azul metálico. En Puerto Augusta volvieron a llenar el coche antes de conducir hacia el norte por la autopista Stuart Highway. Primero a través de Pimba y luego a través de Glendambo, luego los 250 km hasta Coober Pedy, la ciudad del ópalo de fama mundial. Este lugar especial en el Outback era una ciudad subterránea. Los hoteles y las tiendas, así como las cuevas residenciales, los “dugouts”, fueron tallados en la suave arenisca y ofrecían un clima relativamente tolerable. Los ópalos todavía se encuentran aquí hoy. Innumerables y grandes colinas de grava en la superficie atestiguan las animadas actividades bajo la tierra. En la superficie de la tierra había a veces hasta 40 grados y, lo que es más importante, había una gasolinera para los viajeros. El viaje fue sin incidentes, no había absolutamente nada que ver a la izquierda y a la derecha del camino, ni siquiera animales pequeños. A pocos kilómetros de Coober Pady – o “kupa piti”, como dicen los aborígenes, que significa “agujero” en uno de sus dialectos. Se detuvieron en una parada de descanso para los trenes de carretera, donde sólo se podía ver un estacionamiento de grava polvoriento y un baño en zancos en el Outback. Nyuri condujo el coche un poco fuera de los caminos trillados hasta el área y se prepararon para la noche después de un pequeño refrigerio. No usaron las chimeneas preparadas. “Mañana tenemos 850 km hasta Alice”, comentó Nyuri y Sam asintió con la cabeza antes de que se escondieran cansados en sus sacos de dormir. Los “Swags”, los sacos de dormir australianos con cabecero, eran el lugar perfecto para dormir en el Outback. El lema se despliega, se arrastra y se cierra. Era la única manera de estar solo en el Swag. La mayoría de las veces. Sam se había rociado con una mosquitera de arriba a abajo y observó a través de la mosquitera, que permitía una vista despejada hacia el cielo por encima de la cabecera, durante algún tiempo hubo un cielo claro y estrellado por encima de ellos, que parecía muy cercano debido a la falta de luz dispersa. La Vía Láctea era cristalina, a ella nunca antes la habían visto. En algún momento, sus ojos también se cerraron. Nyuri durmió abiertamente sobre su botín, recostado sobre su espalda, y roncaba fuerte y claramente. Estaban en camino de nuevo antes del amanecer. “¿Le contaste a tu tío sobre mi sueño?” “¿Te refieres a ir a cazar con aborígenes de verdad?” “Sí. ¿Y qué?””Dijo que conoce al mejor cazador de la zona y que probablemente esté dispuesto a cazar contigo por un pequeño regalo. “Lo que he querido preguntarte desde hace mucho tiempo, ¿qué quieres filmar?” “No importa qué, sólo el cómo, estoy interesado.”

“¡No lo entiendo!” “Es un sueño, y estoy seguro de que tú lo sabes mejor que nadie.” “Te contaré algo sobre líneas de nuestros cantos, entonces entenderás las historias aborígenes con sus senderos de ensueño.” “Estoy escuchando.” “No ahora, más tarde, junto a una fogata, con mi gente te hablo de los caminos de los antepasados.” “De acuerdo”. En los mitos de la creación de los aborígenes se reportaron seres legendarios que una vez vagaron a través del viejo continente en el Dreamtime y crearon los senderos a través de su canto. Cantaban de todo lo que veían y estaban en camino, plantas, rocas, árboles jóvenes y viejos y billabongs, los abrevaderos vitales, y así cantaban del tiempo del sueño al ahora, a la existencia. Cada vez que Nyuri pensaba en estas historias, un profundo sentimiento religioso en el fondo de su alma empezaba a vibrar rítmicamente. Y se balanceó durante mucho tiempo. Pero cuando los blancos le hablaban de la época de los sueños, que no le gustaba en absoluto, siempre sentía un profundo desprecio por la persona con la que hablaba, que no podía explicarse a sí mismo. Así que evitó este tipo de conversación tanto como le fue posible. Los aborígenes tenían una cosmovisión muy terrenal. La tierra les dio vida, comida, lenguaje e intelecto. Pero la tierra también lo recuperó todo si uno moría alguna vez. La tierra propia de un aborigen, y si era sólo un pedazo desnudo y estéril del interior cubierto de pastos espinifexo, permanecía para él como un ícono que debía ser preservado sin cambios. La tierra tenía que permanecer indemne, de lo contrario te herirías a ti mismo, esa era la firme convicción de Nyuri. Aquellos que deliberadamente destruyen la tierra dañan al dueño de la tierra, el propio aborigen. Esperaba que su excursión con el hombre blanco, a quien no conocía realmente, no le causara tal lesión. La tierra debe permanecer intacta como en el tiempo del sueño, cuando los ancestros cantaban el mundo en existencia. Esos eran los pensamientos que saltaban bajo su oscura cabellera. Sus ojos miraron fijamente a la larga recta que tenían ante ellos. Pasaron por María, un pequeño asentamiento con cinco casas, una gasolinera, un pub y un aeropuerto que no merecían ese nombre. Se detuvieron brevemente para estirar las piernas y tomar una copa. Sam pidió una cerveza grande que salió corriendo del grifo y se congeló. Nyuri estaba contento con una Coca-Cola. Sam tomó una segunda cerveza. El resto del viaje continuó sin conversaciones molestas, lo que fue bueno para ambos. La flor de la “Mulla Mulla”, la planta conocida como “Cola de Gato”, tiene actualmente un crecimiento bajo, lo que indica un verano seco. Floreció en espléndidos colores en grandes campos a lo largo de la carretera. Sam miró al costado del coche y disfrutó del improbable resplandor del color. Pensó en su sueño y esperó algunas técnicas y venenos completamente nuevos que los aborígenes usarían en su caza tradicional. Incluso había guardado un pequeño laboratorio en su mochila, lo que le permitía llevar cualquier muestra a salvo a su laboratorio privado en Melbourne. En el laboratorio en casa y no en la oficina de la gran empresa. Hace algún tiempo había desarrollado allí un aerosol, cuyo componente principal contenía el veneno del pulpo rizado azul. Experimentos completamente secretos le habían demostrado que la administración a través de los pulmones había conducido a graves trastornos neurológicos en los sujetos de prueba. Difícilmente detectable, completamente invisible y absolutamente mortal. Un medio que había sido muy bien pagado por varios “especialistas”. Un rico comericante, que probablemente vivía en Venecia o cerca de alla, le quitó cinco de estos aerosoles a través de su intermediario secreto. El resto lo distribuyó a través de “Darknet”, el sitio especial en Internet al que no todo el mundo tenía acceso. Buscaba otros componentes tóxicos de la madre naturaleza que no eran tan conocidos. Australia tenía mucho que ofrecer cuando se trataba de envenenar. Era un cazador entusiasta de estos componentes, siempre necesitado de dinero. Sólo que su maldita pasión por el juego era mayor. Pero su amigo aborigen no tenía ni idea. Sam no sabía si Nyuri le había ayudado en su búsqueda de venenos letales y vendibles. No lo creo, cómo lo juzgó. La deslumbrante luz del sol no fue misericordiosa y el sistema de aire acondicionado del coche se puso en huelga a voluntad. Bebieron mucha agua de camino a Alice Springs y se mantuvieron en silencio, sudando y meditando. Cada uno a su manera. Sam ya no soportaba la paz. “Nyuri, estaría bien si pudieras contarme algo sobre tu clan y sus peculiaridades antes de que caigamos al suelo. No quiero aparecer como tonto gordo sólo porque no conozco lo suficiente tus costumbres y tradiciones”.


Michael Sumper, nacido 12-04-1953 en Villach, Austria. A los 18 años estuvo en el Sudán como diseñador. Cuando estuvo estacionado en Chipre, recibió el Premio Nobel de la Paz junto a todos sus camaradas cascos azules contemporáneos. Director del Grupo Cultural de los Ferrocarriles Austriacos con seminarios y exposiciones en Finlandia, Venecia (Italia), Frankfurt (Alemania), Viena (Austria) y Eslovenia. Cofundador de una fundación que hace veinte años apoya niños en Sri Lanka. Sus viajes siempre se han transformado en libros: “Die Adria von Grado bis Dubrovnik” (El mar Adriático de Grado a Dubrovnik), “Piratennest und Drachenkopf” (pueblucho de piratas y cabeza de dragón) y ahora la trilogía escocesa. Hoy en día vive o en su ciudad natal Villach o en la ciudad italiana de Grado.


“Hay mucho tiempo”, intentó apaciguar Nyuri. “Ahora tenemos tiempo, y mucho”, instó Sam. “Muy bien, ¿qué te gustaría saber?” “¡Todo lo que necesito!” “No hay curso intensivo aborigen para principiantes”. “Bueno, ¿y qué hay de los sueños?” “Nuestros antepasados se hicieron de arcilla. Miles y miles, uno por cada ser, planta o piedra. Son las criaturas totémicas. Si un aborigen te dice que tuvo un sueño koala, está diciendo que pertenece al clan koala. Nuestro clan pertenece al clan de los lagartos. Cada uno de nosotros desciende de un padre lagarto primitivo. La fe nos prohíbe matar a uno, lo que ya ha causado problemas, especialmente en nuestros hábitats. Son nuestros hermanos y hermanas y no cometemos fratricidio ni canibalismo. Pero ahora nuestra gente tiene otros sueños. Usted puede tener un sueño de gripe o un sueño de lluvia. De todos modos – mucha gente tiene un sueño de dinero en este momento, como los de los yacimientos de oro de Occidente. En su viaje a través de la tierra, los senderos de los sueños, los antepasados tienen palabras y notas dispersas junto a sus huellas, que ahora cantamos mientras caminamos por el monte. Estos caminos de ensueño son como rutas de tráfico desde un territorio a una tribu lejana. Se están extendiendo por todo el país, conectando a todas nuestras tribus. Si puedes cantar esa canción, conoces el mapa por el que caminas. También creemos que nosotros, los aborígenes, “hacemos” nuestro territorio nombrando las “cosas” en él. Antiguamente solíamos caminar por estos senderos durante nuestras caminatas. Hoy conducimos nuestros paseos en coche”, añadió con una sonrisa, para volver a ser muy serios. “Desviarse de estos caminos o de la línea de cantos, como decimos, era como pisar un terreno extraño y podía ser castigado con la muerte con una lanza.” “Por lo que yo sé, cantar el camino era como un pasaporte que me protegía si me quedaba en el camino?” “Sí, en el camino siempre encontramos amigos y hermanos que eran amables con nosotros.” “¿Qué me aconseja que no haga con su gente?” “No les cuentes nada de tus sueños. No podías entenderlo en absoluto y tomártelo en serio de una manera que no sería buena para nuestro viaje”. “De acuerdo”. El paisaje de sotobosque de flores amarillas cambió lentamente y se introdujeron en una pradera abierta. La hierba estaba seca y los eucaliptos contaminados por el viento, que tenían hojas como los olivos, se alineaban en el camino. Sus hojas verdes y alargadas se volvieron blancas con el viento si te pellizcabas un poco los ojos. Mucho después de Alice Springs, salieron de la autopista Stuart Highway y se dirigieron a Tanami Road, que los llevó al norte de Uluru, el santuario nacional de todos los aborígenes. En un amplio arco, la carretera conducía hacia el norte. A Nyuri no le gustaba acercarse a la famosa arenisca roja. A los pocos kilómetros se desviaron por un camino de grava que los llevaría 100 km hasta Papunya, en Luritjaland. Nyuri rompió el largo silencio y comentó: “Me dan convulsiones cada vez que pienso en la locura que está ocurriendo en Uluru en este momento. Nuestros ancianos son maltratados por las oficinas de turismo como guías de turismo, como osos bailarines. Llevan a los turistas por poco dinero a lugares sagrados que antes ni siquiera eran visitados por nuestras mujeres y niños. Hace años, a nosotros también se nos permitía acercarnos a estos lugares sólo después de una limpieza ritual a fondo. Hoy los extraños corren en masa y con coloridas ropas plásticas sobre nuestros antiguos santuarios. Una catedral santa, que también ha degenerado por nuestro propio pueblo hasta convertirse en una casa de placer. Incluso un canguro vomitaría en un arco ancho. Ahora hay incluso boletos – lo suficientemente divertido como para tres días! La mayoría de los turistas desaparecen de nuevo después de un día y devastan nuestros otros lugares sagrados con sus autobuses y su ignorancia. Dejan su basura allí.” Sam permaneció en silencio porque conocía este problema desde hacía mucho tiempo y no quería discutirlo con un aborigen. Demasiadas opiniones sobre una arenisca roja en ninguna parte. Ya estaban en la tierra de Luritja. La tribu fue la última en ser traída lentamente a la civilización desde el desierto occidental. Hasta finales de los años cincuenta del siglo pasado habían vivido desnudos recolectando y cazando en los desiertos arenosos. Como los últimos 50.000 años o más. Eran gente amistosa y despreocupada. Los hombres vivían como cazadores que cazaban emús y canguros, y las mujeres recogían gusanos, raíces y semillas. Sus hijos a menudo parecían bien alimentados a los blancos. En ese momento el gobierno australiano necesitaba sus tierras para la minería y también para pruebas de armas nucleares. Así que fueron reasentados. Muchos los llevaron a Pompanji, un asentamiento cerca de Alice Springs, donde sucumbieron al alcohol y a las epidemias si no se habían suicidado antes. La forma favorita de muerte durante el suicidio de los aborígenes era y es el veneno de la “nutria de la muerte”, su nombre latino es Acanthophis antarcticus. El veneno de la víbora de la muerte es fuertemente neurotóxico y desencadena una rigidez muscular similar al efecto del curare. Su veneno, que se inyecta a través de los largos dientes de la serpiente, crea un tipo especial de euforia cuando se muerde. Las víctimas masculinas mueren con una erección y una sonrisa feliz en la cara. Es lo mismo con las mujeres, mueren felices. El resto fue atendido por los misioneros con sus prácticas de esterilización. Incluso en cautiverio, las antiguas historias que los antiguos habían estado repitiendo durante miles de años para sus hijos y nietos fueron contadas. Algunas de las canciones sobrevivieron – sorprendentemente. Los padres de Nyuri llevaron a los animales a la arena con un palo y contaron las historias de los héroes del sueño. Así es como Nyuri creció. De ahí la profunda conexión de su alma joven con su viejo país.


P.D.: La investigación culinaria también está prevista en “El aliento de la muerte”. El libro contiene una lista de recomendaciones locales para sus lectores.