Familia de Michael Spaccarotella

Cómo se define la palabra “familia”? Es una palabra con multitud de significados, una palabra que es la esencia de la autoidentificación para muchos, mientras que para otros despierta recuerdos de experiencias que preferirían olvidar.

A menudo he oído decir que ser “familia” es más que sangre y que la sangre no es obligatoria para ser miembro de la familia. No creo que haya conocido a alguien en mi vida que no sea pariente de sangre y que tenga el mismo nivel de vínculo emocional y conexión que tengo con mi familia biológica. Entonces, ¿qué es “familia” para mí?

Tuve la suerte de haber sido criado en un hogar con padres biológicos y un hermano. Mis padres me amaban, me mantenían, me educaban, me protegían y mucho más. Mi hermana tenía 5 años más que yo y a su manera hizo mucho de lo mismo. Los dones intangibles que me fueron dados se convirtieron en la piedra angular del hombre en el que me he convertido. El amor, el honor, la verdad, la compasión, la integridad a menudo no pueden ser vistos o tocados, sin embargo son virtudes que se revelan en el carácter. Para mí, estos dones fueron revelados cuando me casé. Hice votos de honrar, amar y proteger a esta persona todos los días de mi vida. Treinta y nueve años después, sigo comprometido con esos votos y con la misma persona. En un mundo impulsado por la superficialidad, la gratificación en fracciones de segundo y las relaciones desechables, me doy cuenta de que soy parte de una minoría debido a mi compromiso a largo plazo.

El matrimonio redefine la “familia”. Para mí, el matrimonio fue un hito y una encrucijada en la vida. De pie en el umbral de un nuevo viaje. Me invito a mirar hacia atrás, a ver de dónde vengo y en qué hombre me convertí, y eso me permitió mirar hacia adelante a las posibilidades de lo que iba a llegar a ser. La familia evolucionó y se transformó. Se amplió e incluyó a nuevas personas, nuevas perspectivas y, a veces, nuevas prioridades. Las virtudes y el compromiso eran más fuertes que nunca, sólo que ahora estaban enfocadas en alguien nuevo. Yo elijo activamente estar íntimamente involucrado y enfocado en mi esposa y ella hace lo mismo. No hay duda, es así de simple.

Es un poco extraño preguntarse cómo puede mejorar la vida, pero en realidad lo hizo cuando nacieron nuestros hijos. Fuimos testigos del milagro del nacimiento y fuimos bendecidos al experimentarlo en nuestra propia casa. Continuamos el ciclo y nuestra familia se transformó de nuevo. Sostener y mirar a este recién nacido inocente es un sentimiento que las palabras no pueden expresar. Hay un vínculo intuitivo de que una parte de mí está en este niño. Experimentamos esto tres veces y nuestra familia se convirtió en una experiencia de vida donde mi esposa y yo nos convertimos en uno y dedicamos nuestros esfuerzos al crecimiento y crianza de nuestros hijos como lo hicieron nuestros padres con nosotros.

La vida no siempre nos trata justamente y no somos una excepción. Como familia nos movemos juntos a través de picos y valles, pruebas y tribulaciones, dolores de cabeza y angustias. Preparamos a nuestros hijos lo mejor que podemos para la vida futura. Les enseñamos lo que creemos que está bien y lo que está mal y, sin embargo, en algún momento, toman decisiones que pueden estar en total contradicción con esas enseñanzas. ¿Entonces qué? ¿Los abandonamos o les damos la espalda porque no escucharon lo que les dijimos? ¿O nos quedamos cerca en su tiempo de desesperación?

Muchas familias en la comunidad global de hoy en día están luchando con problemas de adicción, salud mental y justicia penal. La mayoría de las veces los tres existen en un nivel u otro. Esta familia experimentó todo esto a gran escala. Cuando un miembro de la familia lucha con estos problemas, toda la familia lucha. Estos son algunos de los períodos más oscuros de la experiencia familiar. Cada miembro de la familia cambia su comportamiento en un esfuerzo por sobrellevar y funcionar ante estos problemas.

Ver a un ser querido destruir lentamente la vida a través de batallas con la adicción, o conducir casi 500 millas para visitar a un ser querido que está encarcelado y luego conducir a casa sintiendo como si hubiera dejado uno de mis miembros atrás son experiencias familiares dolorosas. Son difíciles de describir y dejan heridas duraderas. Conozco a demasiadas familias que experimentan este dolor e impotencia. Algunas familias han sufrido lo último… la pérdida de un miembro de la familia a causa de estas luchas. Conozco a demasiados de ellos también. Estos problemas dividen y destruyen a algunas familias mientras que otras se unen y se mantienen fuertes. Para mí, normalmente pido que antes de emitir un juicio o una opinión, pases algún tiempo caminando en estos zapatos. Creo que serás iluminado.

Para mí, la familia es orgánica. La familia es una entidad viviente. Fluye y refluye y evoluciona constantemente. A veces partes de la dinámica familiar mueren para dar vida en nuevas direcciones con un nuevo significado y comprensión. He experimentado y presenciado todo esto. Creo que mi familia seguirá recorriendo nuevos caminos, alcanzando cimas altas y bajas, pero siempre ofreciendo una invitación a ampliar la Fe, la Esperanza y el Amor que la familia puede traer. Sigo comprometido con ese proceso y espero con interés continuar el viaje.

Nota a pie de página:
He adjuntado el trailer oficial de mi documental: “Walking Through Purgatory”.

Creo que es un ejemplo de algunas de las luchas que muchas personas experimentan en su propia “familia”.