La Vendée – Masacrada con el sable de la libertad

Los vencedores usaban la piel de sus víctimas para hacerse pantalones de montar a caballo, la grasa humana lubricaba las ruedas de sus carros. La venganza de la revolución fue tan sangrienta como despiadada, la guillotina que habían traído a la Vendée al comienzo de la guerra se había vuelto demasiado clemente.

Se podría haber adivinado. Cada 14 de julio, Francia celebra el asalto a la Bastilla como un acto heroico en nombre de la libertad, la igualdad y la fraternidad. La realidad histórica fue menos gloriosa. En lugar de liberar a cientos de presos políticos, fueron liberados cuatro estafadores, dos enfermos mentales y un aristócrata encarcelado, que según la leyenda era el marqués de Sade. A la guarnición de la Bastilla se le prometió salvoconducto, pero ni uno de los soldados que se rindieron vivió para ver el final del día.

Más allá de las fronteras de Francia, la Revolución Francesa representa hoy un mito fundador de la democracia liberal, a pesar de que los Estados Unidos de América ya habían visto la luz de la historia mundial unos años antes. En consecuencia, es impopular en Francia y entre los fervientes partidarios de la ilustración señalar los lados oscuros que, como es bien sabido, casi todas las revoluciones han producido. Entre esos lados, que oscurecieron a Francia después de 1789, no sólo estaba el reinado del terror jacobino en sí, sino también quizás el primer genocidio moderno en la historia europea.

“¡Oh, libertad!, ¡cuántos crímenes se cometen en tu nombre!”

Madame Roland

Aún hoy, los habitantes del departamento de Vendée, situado debajo de la Bretaña en el Atlántico, junto con sus dos departamentos vecinos, son considerados particularmente conservadores y católicos en Francia. En una época en que se cortaban las cabezas del rey, de la reina y de disidentes en el lejano París, las cosas no eran muy diferentes. Todo lo que se necesitaba era una chispa, y ésta fue proporcionada por el gobierno revolucionario de 1793, que se estaba radicalizando cada vez más. Las potencias europeas se habían aliado contra la revolución, y esta última ya no veía otro remedio que él de crear un ejército de masas a través del servicio militar obligatorio. Los franceses ya tomarían las armas y repelerían juntos al enemigo. Y los franceses de la Vendée decidieron tomar las armas, pero en contra de la República, contra París y contra los jacobinos cada vez más poderosos.

En Francia, todavía se discute si las masacres que duraron hasta el año 1800 fueron genocidio, pero al menos allí los acontecimientos se describen como la Guerre de Vendée, como “guerra”, mientras que la historiografía alemana le gusta trivializar los eventos hablando de una insurrección o un levantamiento campesino. E incluso esto únicamente si la guerra, que en realidad consistió en tres guerras interrumpidas por fases de paz, se abarca como tema.

Al principio las cosas se veían bien para la contrarrevolución, el pueblo se puso de su lado, incluso algunas mujeres se ponían ropa de hombre para luchar por Dios y el rey. Se superaba en número a las tropas republicanas, y se encontraban oficiales con experiencia militar en la nobleza local. Los contrarrevolucionarios corrían de victoria a victoria, a veces tan rápidamente que no se sabía realmente cuál sería el siguiente paso. ¿Deberían marchar a París y liberar al príncipe heredero de 9 años, quién para los insurgentes ya era Luis XVII y su legítimo rey? ¿Cómo debían defender las ciudades conquistadas? ¿Deberían unir fuerzas con los Chuanes insurgentes en Bretaña?

Los jacobinos de París les quitaron la decisión, la Convención Nacional decidió exterminar la Vendée. Y los que conocían la sed de sangre de hombres como Danton, Marat o Robespierre, sabían que la venganza de la República sería despiadada.

“Debemos aniquilar a todos los hombres que han tomado las armas y destrozarlos junto con sus padres, sus esposas, sus hermanas y sus hijos. La Vendée no debe ser más que un gran cementerio nacional”

General Louis-Marie Turreau

El hecho de que los historiadores discutan sobre la cuestión del genocidio a veces tiene algo que ver con la cuestión del número de víctimas. Algunos hablan de 600.000 víctimas que la guerra de la Vendée habría costado. Sin embargo, son más creíbles las cifras que se agrupan alrededor de unas 115.000 víctimas, ya que la zona afectada sólo contaba con unos 800.000 habitantes en ese momento. Sin embargo, en última instancia, la cuestión de a partir de cuántas víctimas se puede hablar de un genocidio, probablemente es más bien un asunto para los representantes más cínicos entre los historiadores. Indiscutido, sin embargo, es la crueldad con la que se quería proveer a los habitantes de la Vendée con las bendiciones de “¡Libertad! ¡Igualdad! ¡Fraternidad! “. No obstante, en algún momento, incluso el Comité de Salvación Pública de los jacobinos decidió que era imposible sembrar los ideales de la revolución entre los habitantes de la Vendée y, en consecuencia, el pueblo fue expulsado por los soldados y reemplazado por “buenos sans-culottes”. Desde la guerra civil en Yugoslavia, llamamos “limpieza étnica” a este modo de proceder. Por otra parte, el comportamiento de los propios Vendéens parecía una almenara, ya que liberaron repetidamente a los soldados capturados y sólo les quitaron la promesa de no volver a luchar contra ellos.

“Maten a las mujeres porque son el terrón fértil; maten a los niños porque son futuros bandidos; y maten a los azules [seguidores de la República], porque no tendrán tiempo de distinguirlos de los blancos contrarrevolucionarios”

Instrucciones del Comité de Salvación Pública

La guerra de la Vendée sigue siendo un tema que mejor no se aborda en una cena amigable en Francia. Se ha convertido en un símbolo a la hora de discusión entre regionalistas y centralistas, entre conservadores e izquierdistas, y entre católicos y secularistas. Los crímenes de aquella época se han convertido en el juguete de los contrastes de la modernidad, ya sea instrumentalizándolos contra la izquierda, que todavía venera a la revolución como el “Santo Grial”, ya sea llamándolos medidas necesarias de un estado contra una región insurgente, para evitar cualquier mancha a la revolución por la sangre de sus víctimas. Es dudoso, sin embargo, que el nombre de un general Louis-Marie Turreau todavía pueda encontrarse grabado en el Arco del Triunfo hoy en día, ya que al menos sus acciones son históricamente indiscutibles. Después de todo, se jactaba del “bautismo republicano” en Nantes, detrás del cual no había nada más que el ahogamiento de hombres, mujeres y niños en el puerto de la ciudad. No menos dudoso fue el intento del gobierno de Vichy, creado por los nacionalsocialistas, de tomar la Vendée como su propio mito fundacional.

“La Vendée ya no existe. Fue masacrada con nuestro sable de la libertad, con sus mujeres y niños. La he enterrado en los pantanos y bosques de Savenay. No se me puede reprochar haber tomado prisioneros. He exterminado todo.”

General Francois-Joseph “Carnicero de la Vendée” Westermann

Mientras que el resto de Francia sigue discutiendo, en la propia región está vivo el recuerdo de la lucha por Dios y el Rey, por la libertad, que incluye la libertad religiosa. Ya sea a través de monumentos en aquellos lugares donde se ganaron las victorias, o donde cayeron sus héroes. Y también lo anuncian algunas iglesias, que incluso para la Vendée católica parecen catedrales grotescamente sobredimensionadas. Fueron construidas durante el período de restauración para reemplazar las iglesias quemadas por los republicanos.

Y aún hoy, el escudo de armas del departamento muestra el doble corazón en rojo sangre, con una corona, rodeado de los lirios de los Borbones, una vez sentados en el trono de Francia, alternando con un castillo estilizado.

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