Nicolás y Papá Noel – patrón y portador de regalos

El 6 de diciembre es el “Nikolaustag” en Alemania. Es costumbre poner los zapatos delante de la puerta para esperar hasta que Santa Claus venga y ponga pequeños regalos en ellos, los cuales pueden ser: frutas, nueces, chocolate, dulces, o lo que el buen papá Noel decida en esta noche especial.

Al menos así era cuando era niño.

Eso ha cambiado un poco en estos días. En contraste con el pasado, San Nicolás deja ahora todo lo que cabe en tu zapato, desde lo útil hasta lo absurdo. Es difícil de creer, pero hay palos de masaje para la cabeza, bolas de Navidad musicales, globos inflables, monos secadores de uñas, termómetros de botellas de vino, guantes para la operación con almohadilla táctil, piedras de masaje y bolsos de mano, todos entregados por Papá Noel en cada casa – directamente en las botas.

Y debido a que los tiempos han cambiado tan drásticamente, algunos jóvenes quieren de Santa Claus incluso, un sofisticado teléfono celular y para eso ponen sus botas frente a la puerta.

Esta tradición comenzó con una leyenda:

En el siglo IV el obispo Nicolás vivió en la ciudad de Myra (en la actual Turquía). En aquel lugar había un hombre pobre temeroso de Dios que por falta de dinero no podía comprar ninguna dote para sus hijas. El obispo Nicolás escuchó esto y decidió ayudarlo. Así que, esa noche arrojó varios trozos de oro a la chimenea de la familia y los trozos del brillante metal cayeron directamente en los calcetines, los que habían sido colgados para que se secaran junto a la chimenea. Esta famosa historia es el origen de la tradición de poner calcetines o zapatos fuera de la puerta y esperar a que San Nicolás los llene de regalos. Como papá Noel es también el patrón de los niños, él premia a los diligentes y buenos y a veces entra en la casa, luego les lee a los niños en un libro las buenas y malas obras que han hecho a lo largo del año, seguido alaba o los culpa, depende de cómo fue su comportamiento durante ese año, sin embargo, al final casi siempre hay un regalo.

Esta tradición puede sonar extraña a nuestros lectores extranjeros, ya que es muy diferente de los regalos de Navidad que reciben fuera de Alemania. Sí, Nicolás es más bien un santo patrono, un santo de la Iglesia Católica que es especialmente venerado por los niños y los marineros, y para las vírgenes solteras sin medios económicos tiene un significado, porque esperan mejores finanzas de sus intercesiones para él.

Los Regalos de Navidad en otras latitudes del planeta son usualmente dados por el Christkind (Niño Jesús), otro personaje que reemplaza a Papá Noel en la parte anglosajona del mundo. El Christkind de Alemania y Papá Noel tienen el mismo significado y las mismas tareas.

Estas figuras hoy día son acentuadas en América Latina, allí el „Niño Jesús”, deja en un rincón de la cama, el árbol de navidad o la mesa de noche, regalos y dulces, también papá Noel hace lo suyo en este día después de la Nochebuena pone aguinaldos para todos los niños. Estas figuras mundiales de fantasía cobran vida cada noche de navidad, para dejar esperanza y paz a través de un presente.

A pesar de todo, un papá Noel no es igual en todo el mundo, por aquello de que sus renos vuelan donde son ilusionados y evocados.

Foto: ManfredK – Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=49128069

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