PermaTree – Vida sostenible en Ecuador, con aspiraciones educativas

PermaTree – Vida sostenible en Ecuador, con aspiraciones educativas

En busca de un estilo de vida sostenible en armonía con la naturaleza, dos ciudadanos suizos Btina y Santi se mudaron al sur del Ecuador. PensaTiempo los entrevistó sobre su nueva vida y su proyecto PermaTree.

Con PermaTree, Btina y Santi crearon algo más que una granja sostenible. Con su organización sin ánimo de lucro, no sólo abogan por una forma original de tratar con la naturaleza, sino que también quieren mostrar a la población local nuevas perspectivas y ganar compañeros de armas en todo el mundo.

En una entrevista con PensaTiempo le preguntamos sobre su visión, sus planes, pero también sobre lo que significa cambiar de la sociedad occidental de Suiza a la cultura completamente diferente de Sudamérica.

Btina & Santi

PensaTiempo: El nombre PermaTree se compone de las palabras inglesas “permanent” y “tree”. ¿De qué se trata esta palabra creación?

PermaTree: Sí, el término “PermaTree” combina las palabras “permanent” y “tree” en: árboles permanentes. Los árboles producen oxígeno que necesitamos respirar. Los árboles crean hábitats para un mundo animal diverso, lo que es importante para nuestro medio ambiente. En muchas culturas el árbol es el símbolo de la vida. Sus raíces y ramas muestran de dónde venimos y hacia dónde queremos ir. Los árboles no sólo nos apoyan con comida, sino que también nos dan lo que todos buscamos, es decir, la paz interior.

PensaTiempo: Háblame un poco de tu proyecto. ¿Qué hizo la diferencia?

PermaTree: Nuestro cambio personal llegó alrededor del 2014 desde diferentes ángulos. Nos hemos dado cuenta de que tiene que haber algo más que tener un trabajo de oficina y esperar el fin de semana o las vacaciones en la vida diaria. También había razones de salud. Btina ha desarrollado una alergia a las dietas industriales. Ya no podíamos comer juntos en el restaurante. Por ejemplo, las salsas listas para el consumo, los productos que han sido “mejorados” para que tengan una vida útil más larga, como la carne que se envasa con gas para que no se vuelva azul, eran tabúes.

También nos dimos cuenta en ese momento de que muchos de los productos que utilizamos a diario no son locales en absoluto, o proceden de Suiza o de Europa. Por ejemplo, había piñones “BIO” con los que querías hacer tu propio pesto, venían de China… Es un poco raro, ¿no? También visitamos granjas orgánicas suizas e hicimos muchas preguntas estúpidas, como por ejemplo: ¿Qué obtienen los pollos orgánicos como alimento? La respuesta fue muy significativa, creo que fue 40% de maíz local y 60% de soja. Desafortunadamente, el agricultor orgánico no sabía exactamente de dónde provenía la soja. Probablemente de Sudamérica, Brasil, antigua región amazónica, donde ya no hay selva, pero la soja y el ganado son “cosechados”…

Para nosotros está claro que tenemos que cultivar todo nosotros mismos o conocer el origen de los componentes de los productos que consumimos. De lo contrario, nuestros problemas de salud no mejorarían. Esa fue nuestra motivación NR-1.

Unas vacaciones de 4 semanas en Costa Rica confirmaron nuestra decisión. Antes de eso estuvimos una vez en México, pero esta vez exploramos el país desde el Pacífico hasta la costa del Caribe con nuestro propio coche y estábamos encantados. Volvimos a Suiza y nos dimos cuenta de lo mucho que América Latina nos había enriquecido y queríamos ver más.

Salimos de Suiza en agosto de 2014 y empezamos a explorar Paraguay con nuestro joven perro Astérix. Después de Paraguay nos dirigimos a Bolivia. Por desgracia, Astérix fue atropellado en las montañas de Bolivia, en Samaipata… Luego viajamos a través de Colombia. Y finalmente visitamos Ecuador, aunque al principio pensamos que era demasiado pequeño. Pero aquí nuestro sueño se hizo realidad. En mayo de 2016 encontramos una parcela de tierra en la maravillosa región amazónica del sur de Ecuador. Comparado con Costa Rica y Colombia, al principio no era tan “sexy” en Ecuador. Pero también fue como un pequeño viaje en el tiempo, que nos inspiró.

PensaTiempo: Y ahora que has llegado, ¿qué quieres conseguir?

PermaTree: No queremos salvar al mundo, ese no es el punto. El planeta Tierra no necesita gente en absoluto. Después del día en que los humanos mueran, el planeta Tierra continuará existiendo como lo ha hecho durante millones de años. Si la Tierra tuviera sólo un día de vida, los dinosaurios habrían colonizado el planeta a las 11 de la noche y se habrían extinguido 20 minutos antes de la medianoche, y nosotros, los humanos, apenas llevamos tres segundos aquí. 23 horas 59 minutos 57 segundos, así que hace 200.000 años aparece el hombre moderno.

PensaTiempo: En su autorretrato se describe a sí mismo como una organización educativa sin fines de lucro. A primera vista, esto plantea interrogantes. Desde fuera, uno podría pensar que PermaTree es una comunidad de agricultores orgánicos que quieren vivir en armonía con la naturaleza. ¿Cómo te ves a ti mismo como una organización educativa?

PermaTree: Sí, nuestro objetivo no es en absoluto hacer dinero en sí mismo. Queremos una vida sencilla, una vida alternativa, positiva y saludable. Mejor con los recursos locales aquí en el sitio. También es importante para nosotros que la región pueda crecer y queremos darle un impulso positivo. Por supuesto que tenemos una mentalidad diferente a la de la gente de aquí. En América Latina, la gente a menudo copia lo que va bien. Por ejemplo, una industria del bambú o el cultivo de Guayusa. No tenemos ventanas de cristal, sólo algunas de bambú y madera. Traen aire fresco a la casa, y ningún pájaro muere tampoco.

PensaTiempo: ¿Y el aspecto educativo?

PermaTree: ¿Por qué organización educativa? Bueno, porque otros, locales e internacionales, pueden ser inspirados por nosotros y lo que implementamos aquí. O aprender de nuestros errores. Y estamos encantados de transmitir conocimientos, idealmente también queremos adquirir nuevos conocimientos, una situación en la que todos salgan ganando.

Nuestra esperanza para el futuro es tener gente de ideas afines en PermaTree o en el área circundante para iniciar algún tipo de efecto de red de transición positiva. Pero desafortunadamente puede tomar un tiempo hasta que encuentres a las personas “correctas” que tienen el mismo objetivo en mente. Se debe crear una plataforma real. Un lugar donde la gente se reúne y se enriquece mutuamente. Queremos mantener vivos los conocimientos que de otro modo se perderían de personas que comparten las habilidades y experiencias aprendidas de nuevo con otras personas. Trae a la vida rituales olvidados desde hace mucho tiempo.

PensaTiempo: Pero ¿usted ya tiene planes concretos para la educación?

PermaTree: Si todo sale bien, dentro de unos meses empezaremos un pequeño jardín de infantes en la granja. En la que no habrá azúcar para los más pequeños, a diferencia de las otras guarderías. Y esperamos poder construir una especie de escuela Waldorf más tarde, pero lo primero es el jardín de infancia.

PensaTiempo: Su hogar está en el sureste de Ecuador, en el borde de los Andes y la región amazónica ecuatoriana. La finca es básicamente ya parte de los Andes y tiene una diferencia de 300 metros desde el punto más bajo hasta el más alto. La gran ciudad más cercana está a 100 kilómetros. ¿Cómo encontraste este lugar?

PermaTree: Estrictamente hablando, el punto más bajo del PermaTree está a 800 metros sobre el nivel del mar y el punto más alto a 1.300 metros sobre el nivel del mar, lo que supone un desnivel de 500 metros. Esa fue una de las razones por las que elegimos esta propiedad. También queríamos abandonar la costa, también por el desastre nuclear de Fukushima. Cada día, toneladas de agua contaminada radioactiva fluyen hacia el Océano Pacífico. Las corrientes también traen algo de eso a Estados Unidos. En Canadá en 2012, después del tsunami en Japón, una motocicleta Harley con matrícula japonesa apareció en la playa de la isla de Graham en Columbia Británica…

En ese momento exploramos casi todo el Ecuador, la costa, entonces un pueblo de montaña llamado Mindo cerca de Quito, pero no hubiéramos podido establecer una granja de frutas allí debido a las fuertes lluvias. Inicialmente buscábamos una finca con bosque primario, pero tuvimos que aprender rápidamente que después de 1960 entró en vigor una ley que le daba a la gente derechos sobre la tierra cuando talaban los árboles, casi no quedaba bosque primario. En ese momento, deforestaron como campeones mundiales para dar a la gente derechos legales sobre la tierra. Detrás de esto estaban los EE.UU., que en ese momento temían que los paramilitares y los grupos guerrilleros pudieran esconderse en la selva de Ecuador… Bueno, la meta cumplida: ¡en la costa de Ecuador todavía hay un 3% de bosque primario! En el Amazonas, donde hay carreteras, no se ve mucho mejor. Sólo donde no hay carreteras, y donde es extremadamente difícil llegar, todavía hay bosque primario. Así que desde entonces han tenido otros criterios de búsque
da, necesariamente.

PensaTiempo: Vayamos a un tema que siempre me interesa personalmente: Comida. Usted maneja un llamado “Bosque Alimenticio”, ¿qué hay exactamente detrás de este concepto?

PermaTree: Sí, es parte de la filosofía clásica de la permacultura. Se trata de una especie de cultivo en 3D. Algo comestible se cultiva en todos los niveles del bosque. Poli culturalmente, es decir, todo está mezclado, idealmente plantas que se apoyan unas a otras. Al final puedes imaginarlo como si estuvieras en un supermercado, sólo tienes que caminar a través de un bosque, y las bayas, plátanos, aguacates, salak, maracuyá, cacao, batatas, papayas, etc. pueden ser cosechadas frescas o puedes comerlas de inmediato.

Los diferentes Bosques Alimentarios están todavía en construcción. Todo tiene sólo de 1 a 2,5 años. Incluso los plátanos necesitan de 12 a 15 meses para producir estas frutas. Y los plátanos son rápidos. El arroz duró 6 meses con nosotros. Con el tiempo, sin embargo, podremos afinar aún más estos Bosques Alimentarios. Idealmente, un Bosque de Alimentos es simplemente una copia de la selva natural.

PensaTiempo: Las plantas que usted cultiva incluyen café para sus propias necesidades. En su región, sin embargo, el cafeto no lo tiene fácil, así que usted también cultiva Guayusa. Como periodista, también estoy muy interesado en el café, pero para ser honesto, nunca he oído hablar de Guayusa?

PermaTree: Sí, la Guayusa tiene un potencial extremo. Todavía es prácticamente desconocida en Europa. Pero es una planta muy interesante. Crece prácticamente por sí sola, la planta necesita el clima tropical y el sol, pero no tiene cuidado, ni siquiera el compost.

PensaTiempo: ¿Y puedes convertirlo en un sustituto del café o del té?

PermaTree: Guayusa es aún más saludable que el café o el té. Por tres razones. En primer lugar, Theobromina, que contiene antioxidantes, estimula y abre los pulmones. Segundo, Guayusa contiene cafeína, menos que el café, pero más que el té verde. Y tres, L-theaine. Esto también se encuentra en el té verde, ayuda contra el estrés, fortalece el corazón y trabaja junto con la cafeína.

PensaTiempo: No he descubierto ningún animal de granja, como cabras o cerdos, PermaTree está diseñado exclusivamente para la fruta, ¿verdad?

PermaTree: Correcto, todavía es demasiado pronto para muchos animales de granja. Primero necesitamos nuestra propia producción de frutas y verduras, y luego podemos empezar con los animales de granja. Por el momento sólo tenemos unos pocos pollos para que tengamos huevos, y de vez en cuando se comen los pollos “superfluos”. Puede haber a lo sumo dos pollas, de lo contrario hay demasiados argumentos. Pero todavía tenemos que comprar huevos. Pero estamos llegando a algo.

PensaTiempo: Todo el mundo puede participar en tu proyecto de una manera práctica, tienes un programa de voluntariado, ¿qué tiene que traer un voluntario para ser parte de PermaTree?

PermaTree: Sí, absolutamente. Esta es una parte importante de nuestro proyecto. Pero tampoco es tan fácil como te imaginas. Definitivamente no es un trabajo voluntario clásico donde te sientas 3 horas al día en la recepción de un hostal, o simplemente alimentas a los animales salvajes.

Tuvimos que aprender mucho al tratar con nuestros voluntarios. Al principio no había reglas. Ahora, después de casi 2,5 años, con los voluntarios más diversos, tuvimos que adaptar algunas cosas. El truco está en elegir a los voluntarios “adecuados”. De cada diez, normalmente podemos aceptar un máximo de dos voluntarios en este momento. No porque no tengamos espacio, podemos acomodar a cuatro personas al mismo tiempo, sino porque muchos voluntarios están buscando algo completamente diferente. Buscamos voluntarios que estén dispuestos a compartir su realidad con otros, que sean independientes y que tengan habilidades sociales. Incluso tuvimos que aumentar los costos para los voluntarios porque los dos últimos vinieron a ahorrar dinero, no por el proyecto, ni por las frutas tropicales, ni por la comida sana. Somos de la opinión de que PermaTree es un lugar y un proyecto muy especial, que puede crecer como una plataforma con los participantes adecuados también en la dirección deseada.

PensaTiempo: ¿De qué otra manera puedes recibir apoyo?

PermaTree: Esta es una pregunta muy importante, hay muchas posibilidades. Estamos buscando personas con ideas afines que estén dispuestas a hacer algo en esta dirección, pero que no saben cómo y dónde. Cuanto más grande sea la comunidad, más rápido podremos avanzar. Pero también puedes apoyarnos como voluntario digital, es decir, ayudar con ciertos proyectos digitales desde casa.

También necesitamos apoyo para establecer un sistema de distribución de brotes de guayusa o de bambú en Alemania y Europa. Queremos establecer el comercio directo para que los agricultores locales puedan ganar más con sus cosechas. Una vez que se haya establecido el sistema de comercio directo, podría introducirse en toda América Latina y quizás sólo adaptarse aquí y allá. Esto significaría que la agricultura volvería a interesar a los jóvenes, porque volvería a valer la pena. No como hoy, cuando, por ejemplo, en nuestra región, ningún joven quiere seguir cultivando. Todos fueron a las universidades a estudiar, y más tarde sólo buscan trabajo en la ciudad, y la comida viene de las granjas restantes, o es importada inmediatamente.

PensaTiempo: Ustedes dos vienen de Suiza y viven en Ecuador desde 2014. ¿Cómo te recibieron los lugareños allí, más bien escépticos, más bien cordiales? ¿Qué piensan los vecinos de Los Encuentros sobre PermaTree?

PermaTree: Salimos de Suiza en 2014, pero llegamos a Esmeralda, Ecuador, en noviembre de 2015. Hemos visto prácticamente todo. Fuimos calurosamente recibidos, como parte de la familia. La gente es extremadamente cálida en Sudamérica. A la gente de aquí le gusta compartir sus cosas con los demás, algo que lamentablemente ya se ha perdido en Europa. Pero también fuimos atacados, amordazados y robados por un grupo de cinco personas armadas con gorras de esquí. Parece haber un problema general de seguridad en América Latina. Además, esto es una perla de verdad. Mucha gente aquí también habla de nosotros. La mitad de ella está sellada a ella, pero uno entra simplemente en la conversación.

En Los Encuentros tenemos buenos amigos, se ayudan mutuamente. Cuando necesitan ayuda, nosotros tratamos de ayudar y cuando tenemos un problema ellos tratan de ayudarnos, y eso es algo de lo más importante.

PensaTiempo: Encontró su sentido de la vida en Ecuador, ¿pero a veces siente nostalgia de Europa? ¿O es que el mundo, donde la fruta, la ensalada y la carne vienen del supermercado, el reloj manda y sólo ves la selva en un documental en Netflix por la noche, una parte cerrada de ti?

PermaTree: Así que lo bueno de ser capaz de reconstruir todo desde cero es que puedes llevarte el bien contigo y dejar que el otro sea. Estamos aquí porque es tan remoto que podemos volver a ser uno con la naturaleza. Cuando vivíamos y trabajábamos en la ciudad, estábamos completamente desconectados de la naturaleza. La carne, por ejemplo, sólo podía comprarse preenvasada. Pierdes la conexión con el animal. Aquí el cerdo se mantiene primero unos meses o años y luego se sacrifica. Lo mismo le pasa al pollo y así sucesivamente. Curiosamente, muchos de nuestros conocidos quieren comer carne todos los días, pero no se imaginan sacrificar un animal. Uno es parte del otro. Todo lo demás es porque la gente ya no ve todo el proceso.

Pero ya que tenemos una hija, sería bueno tener a la familia un poco más cerca de 10.000 kilómetros de distancia. Tenemos Internet en la granja, de lo contrario la comunicación no sería posible, también para esta entrevista.

PensaTiempo: ¿Qué desarrollos o proyectos están previstos para PermaTree en un futuro próximo? ¿Y dónde os veis dentro de diez años?

PermaTree: Esperemos que en 10 años tengamos más que suficiente para comer en la finca. Definitivamente tendremos más que suficiente bambú; Porque un proyecto más grande que comenzaremos es mostrar el valor del bambú en un sentido económico. Esa sería una industria de futuro hermosa y limpia en comparación con las minas que ahora dominan la economía de la región. Hoy casi no hay madera. Es por eso que la mayoría de las construcciones de hoy en día se construyen con vigas de hormigón o acero, lo que no tiene sentido, especialmente en la región costera y en la región amazónica, con tanta humedad. El bambú se considera aquí como el material de construcción de los pobres, pero el bambú es mucho más. Hay que cultivar muchas variedades diferentes. Dependiendo de la aplicación: materiales de construcción, textiles, farmacéuticos, alimentos, artesanía, papel, cartón, industria del automóvil/aeronáutica, carbón, mejora del medio ambiente aire-agua, etc. Hay que demostrar a la población que el bambú es todo menos el material de construcción de los pobres.

PensaTiempo: ¿Y cómo ve el desarrollo de su región? ¿No existe también el peligro de que se vea afectada por la expansión del estilo de vida occidental modernizador? Al final, la carne se fríe entre dos panecillos McDonald’s.

PermaTree: Aquí con nosotros en la región y también en Sudamérica todo es más extremo que en Europa. Tenemos minas de Canadá y China al otro lado del río. Y cualquiera puede operar una pequeña mina con todas las toxinas que fluyen directamente al río. Los políticos son a menudo más corruptos, lo que no es inmediatamente evidente en Europa. Pero también hay muchas cosas positivas aquí. El MAG (Ministerio de Agricultura) trata de apoyar a todos los agricultores en la medida de lo posible con conocimientos y materiales. Esto es realmente asombroso. También colaboramos con un programa llamado BAP (Buenas Prácticas Agrícolas), que es una especie de etiqueta orgánica del gobierno. También colaboramos con la cooperativa local APEOSAE. En Ecuador, la agricultura orgánica se llama “orgánico” y se destina principalmente a la exportación internacional, porque los mercados nacionales casi todavía no aceptan la agricultura orgánica. Todo lleva su tiempo.

Pero la modernización también está en pleno apogeo. Lo que ha llevado 25 años en Europa se hará aquí dentro de cinco años. Hace 10 o 15 años, no había Internet aquí. Hoy en día, casi todo el mundo tiene un teléfono inteligente con Facebook y WhatsApp. Bueno, todavía el potencial de Internet no está realmente explotado, pero al menos ya está ahí.

La televisión ha estado aquí mucho tiempo. Por eso Estados Unidos está tan deificado. Nueva York es considerada el centro de todo el planeta. La gente se viste como lo ven en la televisión en MTV y compañía, con gorra de béisbol, camiseta y zapatillas de deporte. Incluso si no pueden permitírselo. A menudo se nos pregunta de qué estado de EE.UU. venimos originalmente. Cuando explicamos que venimos de Europa, entonces oímos un “Aha, Europa”… en su mayoría completamente desconocido.  

Thomas Matterne

Thomas Matterne

Thomas Matterne ha estado escribiendo historias desde que sabe escribir. Su primera carrera profesional, sin embargo, lo llevó a la redacción de internet de un canal de televisión. Aunque ahora se dedica más a las relaciones públicas y al marketing, también es un apasionado de los blogs.

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