Ruth Geede – Madre de la Familia Prusiana del Este

Era un invierno frío en Königsberg, en 1916. La 1ª Guerra Mundial, que en aquel entonces todavía se llamaba la Gran Guerra, ya estaba en el 3º año. En el oeste, los ejércitos se atrincheraban y los que no eran lo suficientemente hábiles en las trincheras morían miserablemente; en el este la frontera se veía más favorable para el Imperio Alemán, las tropas del zar fueron empujadas atrás de vuelta a Rusia desde Prusia Oriental, la guerra estaba muy cerca cuando nació un bebé prematuro en tal frío del 13 de febrero, pesó apenas más de 2 libras, a nadie se le ocurrió pensar en una incubadora, Sin embargo, la niña resistió. 102 años más tarde, Ruth Geede, probablemente la periodista alemana más vieja ejerciendo su profesión, murió. Ella pudo mirar hacia atrás toda su propia vida, no sólo llena de acontecimientos propios, sino que también revisó en la vida de incontables compatriotas que se habían encontrado en las últimas décadas después de su huida y expulsión de su natal patria. Ella fue de gran ayuda para ellos.

Cuando yo era un niño, siempre pasaba las tardes con mis abuelos y mi tío menor, que aún vivía con ellos en la misma casa. Mi abuelo era un viejo silesiano quien durante toda su vida trabajó duro en la fábrica de azúcar, y cuando llegaba a casa por la noche, lo primero que hacia era sentarse en su sillón, encendía un cigarrillo tras otro mientras miraba la estufa. Era un hombre callado que no desperdiciaba palabras superfluas, sino que sólo decía lo que tenía que decir.

Y poco después de salir de la fábrica, mi madre me recogió. De lunes a jueves también me recogí a mí mismo, pero el viernes se podía estar seguro de que el niño empezaba a pedir y rogar que se le permitiera quedarse a pasar la noche. Y como es el caso de los niños pequeños, a veces pude afirmarme con insistencia. Revisar la intención del texto aquí…

Sin quejas, sin embargo anhelando la vieja patria


mef.ellingen – Eigenes Werk, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=11398552

Mi tío trabajaba en una panadería a unas cuantas cuadras de distancia de la casa, y es bien sabido que los panaderos deben salir demasiado temprano, porque los clientes desean un pan fresco cada día. Mi abuela había hecho costumbre el despertar siempre a su hijo menor, como si fuera el reloj familiar. Así que mientras el abuelo se quedaba dormido, ella permanecía en silencio meditabunda en la sala principal esperando que transcurriera la mañana. Los viernes eran los dias felices, porqué cuando la silla de mi abuelo se encontraba desocupada, la disfrutaba mas que salir en verano y jugar a las escondidas en el jardin– (Silla en la que nadie se hubiera atrevido a sentarse durante el día), yo me esparramaba en la silla, dejaba caer todo mi cuerpo y alma, era un descanso de lo mas profundo, de repente cuando escuchaba los pasos de mi abuelo y apenas se escuchaban en las escaleras, yo daba un salto y me levantaba con velocidad, mi abuela me llevaba a otra silla para despistar cualquier intento de presunción de que alguien hubiera estado sentado en el gran sillón, así ella aprovechaba y se sentaba frente a mí, comenzaba a hablarme, a menudo hablaba de Jesús, mi vieja era una cristiana protestante profunda; en otras ocasiones me contaba a partes de su infancia y juventud en Prusia Oriental, en un episodio de estos me contó sobre la vez que les tocó refugiarse de manera rápida y silenciosa cerca al Mar Báltico en una estrecha cabaña, en otro momento de sus buenos dias me relató, como ella, siendo una joven viuda – de su primer marido, el padre de mis dos tíos mayores quien había muerto en la guerra – cómo huyó con sus hijos del Ejército Rojo a través de Dinamarca llegando a la zona de ocupación británica, y finalmente terminando en Franconia, donde fundó una nueva familia y tuvo tres hijos más. Entre ellos estaba mi propio padre.

Cuando era niño, no entendía mucho de lo que ella me decía, me faltaba el conocimiento, la experiencia, para clasificarla correctamente, pero me sentía bien, pues el solo escucharla llenaba de gozo mi joven corazón con todas sus historias. Ella nunca se quejó de su destino, y de vez en cuando echaba de menos su patria, su vida estuvo marcada por las enseñanzas de la sagrada biblia, cuando ella murió, yo todavía era un niño.

Los expulsados de los antiguos territorios alemanes, que hoy pertenecen en parte a Polonia, en parte a Rusia o a Lituania, se organizaron después de la guerra, esa era su manera de mantener vivo su viejo hogar dentro de su nuevo hogar. Ellos fundaron sus propios periódicos, así nació el Ostpreußenblatt. (La Hoja de Prusia del Este) Hoy en día es sólo un suplemento del llamado Preußische Allgemeine Zeitung. (Periódico comunitario de Prusia). Un noticiero semanal que no puedo recomendar a nadie, una hoja con borde derechista. En resumen, no es una página gloriosa en la escena periodística alemana, sin embargo compré el periódico una y otra vez, gracias a su suplemento “Ostpreußenblatt”.

Éramos alemanes, y todos corríamos la misma suerte, aunque los que todavía lo poseían todo a veces no querían creerlo. Todos habíamos perdido la guerra.

Ruht Geede

La columna “Familia Prusiana del Este” siempre ha existido allí. Al principio estaba destinado a ser una especie de pizarra para los desplazados, pero con el tiempo asumió una función completamente diferente; en lugar de meras consultas de búsqueda, la sección se convirtió en un viaje periodista semanal a la antigua Prusia Oriental. Incluso en mi época, la “Familia Prusiana del Este” siempre ocupaba toda la segunda página y de alguna manera algo de lo que leí allí sonaba como si mi abuela lo estuviera contando.

Durante casi 40 años, Ruth Geede estuvo a cargo de la sección, incluso cuando tenía 100 años, nada podía impedirle seguir dirigiendo “su” columna, es justo decir que se había convertido en algo así como la madre de la familia de la gente de Prusia Oriental.

A lo largo de los años, la gente se reunía

La columna ya no se limitaba a encontrar a familiares y amigos desaparecidos, algo que de repente volvió a ser de actualidad tras la caída de la Cortina del Hierro, sino que también trataba de contar historias desde la infancia y la juventud de hogares que la mayoría de ellos nunca volvieron a ver.

Siempre arraigada en sus propias experiencias y conocimientos sobre su antigua patria, Ruth Geede combinó estas historias formando unidad y, por supuesto, le gustaba especialmente escribir sobre el reencuentro que hizo posible para muchas personas con su columna de el diario. Niños que habían jugado juntos en una escalera de Königsberg y que, 70 años más tarde, cayeron en los brazos del otro cuando eran viejos. Hermanos que encontraron a sus hermanas, hermanas que encontraron a sus hermanos. Los padres a sus hijos, los hijos a sus padres. El consuelo frente a muchos de los que se les negó una reunión: de las heladas inundaciones del Mar Báltico, de la ruptura del hielo bajo las vías de los vagones o -probablemente lo peor de todo- de los rusos que, debido a los crímenes alemanes, buscaban una venganza sangrienta.

También fui sacado de la granja por un granjero con los perros porque quería un huevo para mi madre que era biliosa.

Ruth Geede

Ruth Geede era lo que con razón llamaban una periodista de pura cepa. Era escritora y dramaturga, y a menudo su antiguo hogar, Prusia Oriental, era el centro de sus inspiraciones de trabajo, siendo joven hizo sus primeros intentos periodísticos en la radio de Königsberg, allí luchó por la preservación del dialecto prusiano oriental, incluso los dialectos ya estaban extinguidos en esa época, después de su huida, trabajó para el Lüneburger Zeitung, (Periódico de Lüneburg) pero ya en 1950 empezó a trabajar para el Ostpreußenblatt. (Hoja de Prusia del Este). Escribió libros para niños, obras de teatro para la radio y guiones de teatro. En 1985 recibió la Cruz Federal del Mérito, en 2000 el Escudo Prusiano, la más alta condecoración de la Sociedad Territorial de Prusia Oriental. No es necesario subrayar que sin duda se merecía ambas cosas. Nacida el 13 de febrero de 1916 en Königsberg, murió el 17 de abril de 2018 en Hamburgo. Ruth Geede, madre de la familia de Prusia Oriental, echará de menos a su familia.

Foto: Bundesarchiv, Bild 146-1990-001-30 / Unbekannt / CC-BY-SA 3.0, CC BY-SA 3.0 de, Link

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