Wie definiert man das Wort „Familie“? Es ist ein Wort mit einer Vielzahl von Bedeutungen, ein Wort, das für viele die der Weg ist, um sich selbst zu erkennen, während es für andere Erinnerungen an Vergangenes weckt, die sie lieber vergessen würden.

Ich habe oft Leute sagen hören, dass „Familie“ mehr ist als Blut und dass Blut nicht zwingend erforderlich ist, um ein Familienmitglied zu sein. Ich glaube nicht, dass ich in meinem Leben jemanden gekannt habe, der kein Blutsverwandter war, mit dem ich das gleiche Maß an emotionaler Bindung und Verbundenheit hatte wie mit meiner biologischen Familie. Also, was bedeutet für mich „Familie“?

Ich hatte das Glück, in einem Heim mit beiden Elternteilen und einer Schwester aufzuwachsen. Meine Eltern liebten mich, sorgten für mich, erzogen mich, beschützten mich und vieles mehr. Meine Schwester war 5 Jahre älter als ich, und auf ihre eigene Art tat sie vieles davon ebenfalls. Die immateriellen Geschenke, die mir gegeben wurden, wurden zum Eckpfeiler des Menschen, der ich geworden bin. Liebe, Ehre, Wahrheit, Mitgefühl, Integrität können nicht gesehen oder berührt werden, aber es sind Tugenden, die sich im Charakter zeigen. Für mich wurden diese Geschenke offenbart, als ich heiratete. Ich legte Gelübde ab, diesen anderen Menschen zu ehren, zu lieben und zu beschützen, und zwar bis zum Ende meines Lebens. Neununddreißig Jahre später bin ich immer noch an diese Gelübde und an dieselbe Person gebunden.  In einer Welt, die von Oberflächlichkeit, sekundenschneller Befriedigung und Wegwerfbeziehungen geprägt ist, weiß ich, dass ich aufgrund meiner langen Ehe Teil einer Minderheit bin.

Die Ehe definiert die „Familie“ neu. Für mich war die Ehe ein Meilenstein und ein Kreuzweg im Leben. Sie stellte mich an eine Schwelle zu einer neuen Reise. Sie lud mich ein, darauf zurückzublicken, woher ich kam und auf den Mann, der ich wurde und der es mir ermöglichte, auf die Möglichkeiten zu schauen, wer ich werden sollte. Die Familie hat sich entwickelt und verändert. Sie wurde erweitert und umfasste neue Familienmitglieder, neue Perspektiven und manchmal auch neue Prioritäten. Die Tugenden und das Engagement waren stärker denn je, erst jetzt konzentrierten sie sich auf jemanden Neuen. Ich entscheide mich aktiv für eine enge Beziehung und konzentriere mich auf meine Frau, und sie tut dasselbe. Es gibt keine Frage oder Zweifel, es ist so einfach.

Es ist ein wenig seltsam, sich zu fragen, wie dieses Leben besser werden konnte, aber in der Tat wurde es das, als unsere Kinder geboren wurden. Wir haben das Wunder der Geburt erlebt und waren gesegnet, dies in unserem eigenen Haus zu erleben. Wir setzten den Zyklus fort und unsere Familie veränderte sich erneut. Dieses unschuldige Neugeborene zu halten und zu betrachten, ist ein Gefühl, das Worte nicht ausdrücken können. Es gibt eine intuitive Verbindung, die ein Teil von mir in diesem Kind ist. Wir haben das dreimal erlebt und unsere Familie wurde zu einer lebendigen Erfahrung, in der meine Frau und ich eins wurden und unsere Bemühungen dem Wachstum und der Pflege unserer Kinder widmeten, wie es unsere Eltern mit uns getan hatten.

Das Leben behandelt uns nicht immer fair und meine Familie ist da keine Ausnahme. Als Familie bewegen wir uns gemeinsam durch Gipfel und Täler, Prüfungen und Trübsale, Kummer und Herzschmerz. Wir bereiten unsere Kinder so gut wie möglich auf das zukünftige Leben vor. Wir lehren sie, was wir für richtig und falsch halten, und doch treffen sie irgendwann Entscheidungen, die in völligem Widerspruch zu diesen Lehren stehen können. Was dann? Verlassen wir sie oder wenden wir uns ab, weil sie nicht auf uns gehört haben? Oder bleiben wir in ihrer Zeit der Verzweiflung in der Nähe?

Viele Familien in der heutigen globalen Gemeinschaft kämpfen mit Fragen der Sucht, der psychischen Gesundheit und der Strafverfolgung. Meistens sind alle drei auf der einen oder anderen Ebene vorhanden. Diese Familie erlebte all dies im großen Stil. Wenn ein Familienmitglied mit diesen Problemen kämpft, kämpft die ganze Familie. Dies waren einige der dunkelsten Perioden des Familienlebens. Jedes Mitglied der Familie ändert sein Verhalten in dem Bestreben, mit diesen Problemen umzugehen und damit weiter zu leben.

Zu beobachten, wie ein geliebter Mensch langsam das Leben durch Kämpfe mit der Sucht zerstört, oder fast 500 Meilen zu einem geliebten Menschen zu fahren, der inhaftiert ist, und dann nach Hause zu fahren, das Gefühl zu haben, als ob ich eines meiner Gliedmaßen zurückgelassen hätte, sind in der Tat schmerzhafte Familienerfahrungen. Sie sind schwer zu beschreiben und hinterlassen bleibende Wunden. Ich kenne zu viele Familien, die diesen Schmerz und diese Hilflosigkeit erleben. Einige Familien haben den ultimativen … den Verlust eines Familienmitglieds durch diese Kämpfe erlitten. Ich kenne auch zu viele von ihnen. Diese Probleme trennen und zerstören einige Familien, während andere enger zusammenrücken und stark bleiben. Für mich bitte ich normalerweise, dass du, bevor du ein Urteil oder eine Meinung fällst, einige Zeit in diesen Schuhen spazieren gehst. Ich glaube, du wirst erleuchtet sein.

Für mich ist Familie organisch. Die Familie ist eine lebendige Einheit. Es ebbt und fließt und entwickelt sich ständig weiter. Manchmal sterben Teile der Familiendynamik, um dem Leben neue Wege mit neuer Bedeutung und neuem Verständnis zu geben. Ich habe all dies erlebt. Ich glaube, dass meine Familie weiterhin neue Wege gehen, hohe und niedrige Gipfel und Tiefststände erreichen wird, aber immer eine Einladung anbietet, den Glauben, die Hoffnung und die Liebe, die die Familie mitbringen kann, zu erweitern. Ich bleibe diesem Prozess verpflichtet und freue mich darauf, den Weg fortzusetzen.

PS: Ich habe den offiziellen Trailer für meinen Dokumentarfilm „Walking Through Purgatory“ beigefügt. Ich glaube, es ist ein Beispiel für einige der Kämpfe, die viele Menschen in ihrer eigenen „Familie“ erleben.

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Michael Spaccarotella

Michael Spaccarotella ist seit 15 Jahren Berater in einem Gefängnis. Vor dem Abschluss seiner Master-Arbeit, hatte er eine erfolgreiche 25-jährige Karriere in der Geschäftswelt. Darüber hinaus verbrachte Michael 6 Jahre in einem katholischen Priesterseminar zum Studium von Spiritualität und Gebet. Sein ganzes Leben lang war er schon Songwriter und spielt Guitare. Er ist dabei, sein erstes Solo-Album zu veröffentlichen. Michael ist auch der Co-Produzent von, " Walking Through Purgatory, An Ex-Offenders Struggle With Reentry ", einer Kurz-Dokumentation, die auf die Verbindungen zwischen psychischer Gesundheit, Sucht, kriminellem Verhalten und das Justizsystem blickt.
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